jueves, 19 de diciembre de 2019

Bloomberg: Las escuelas devastadas de Venezuela carecen de comida, libros y estudiantes

Una generación de niños venezolanos está perdiendo la oportunidad de una educación adecuada en medio del absentismo masivo, edificios en descomposición y un éxodo de maestros calificados. La educación era una prioridad para el gobierno del presidente Hugo Chávez, quien aumentó el gasto en educación pública y amplió los programas de alfabetización para los pobres. Cuando Chávez asumió el cargo en 1999, se comprometió a eliminar el analfabetismo en el país.
Veinte años después del experimento socialista de la nación, las aulas están medio vacías a medida que el sistema escolar se desmorona en medio de una espiral de crisis económica e hiperinflación.

En la Unidad Educativa Estatal Cecilio Acosta, a una hora a las afueras de Caracas, el hedor de las aguas residuales impregna los pasillos sin luz y las pinturas se despegan de las paredes. El edificio principal se inunda varias veces al mes, y los alumnos deben evacuar cuando llueve. La cafetería está cerrada porque está al lado de una alcantarilla abierta después de que el agua de la inundación colapsó el sistema de plomería el año pasado. El jardín de infantes, para niños de 3 a 6 años, está abandonado debido al diluvio. Toda la escuela tiene menos del 10% de los estudiantes que debería tener, según la maestra de primaria Nayibe Moreno.

"Los estudiantes se adaptan a las condiciones como son", dijo. "Es realmente muy difícil para ellos ir a otro lado, debido a sus circunstancias económicas".

Los maestros también tienen que adaptarse: gana $ 8 al mes.

La escuela, que se encuentra en la ciudad satélite de Los Teques y lleva el nombre de un escritor del siglo XIX, no tiene personal de seguridad, y los ladrones entran y salen a su antojo a través de un agujero en la pared. En septiembre, robaron la bomba de agua, dejando a los estudiantes dependientes de las entregas de un camión para calmar su sed.

La crisis se agudizó particularmente con el inicio de la hiperinflación , que erosionó los salarios de los maestros a casi nada, dijo Leonardo Carvajal, profesor de política educativa en la Universidad Andrés Bello en Caracas. Los maestros completamente calificados en el sistema estatal a menudo no ganan lo suficiente para cubrir los costos de ir y venir del trabajo.

"La deserción de los maestros es tal que a menudo ni siquiera se molestan en renunciar formalmente, simplemente se van", dijo; solo aquellos con un profundo amor por la profesión todavía se presentan a trabajar.

La cancha de baloncesto está cubierta de maleza, en medio de la falta de gasto en mantenimiento.

"Esta escuela solía estar entre las mejores", dijo Moreno, y agregó que era un centro de capacitación para maestros.

Cecilio Acosta tiene 159 estudiantes matriculados este año académico; una vez tuvo 1.700, dijo ella. Debido a las inundaciones, es un caso extremo, pero el absentismo ha aumentado considerablemente en todo el sistema. En el extremo oeste de Venezuela, miles de niños cruzan la frontera al amanecer para estudiar en Colombia.

El número de niños no escolarizados en edad de primaria aumentó a 325,000 en 2017, según datos recopilados por la UNESCO. Eso es el doble de la cifra de 2013, el año en que murió Chávez. El número de adolescentes fuera de la escuela en edad de escuela secundaria aumentó 46%, a 481,000. Los maestros que hablaron con Bloomberg dijeron que las tasas de absentismo han aumentado desde entonces.

Muchos padres dicen que no pueden pagar el transporte a la escuela o los uniformes escolares. Los programas de nutrición también son una sombra de lo que eran, según Carvajal. En Cecilio Acosta, los niños comen lo que está disponible y algunas veces tienen el mismo menú durante semanas. Es pesado en almidón (arroz, arepas, plátanos) y tiene poca proteína. A veces se les da una sustancia llamada mortadela de sardina, una salchicha hecha de puré de pescado que provoca rebelión en quienes deben consumirla.

 "Un niño tiene que estar bien alimentado para poder aprender", dijo Carvajal.

Una consecuencia de la escasez de maestros ha sido la aparición de los llamados maestros "piratas", dice Carvajal. A veces, desde los 17 años, carecen de las calificaciones adecuadas para impartir las clases que se les asignan. También carecen de autoridad, ya que a menudo son apenas mayores que los niños que se supone que deben enseñar, agrega.

FUENTE: Con información de Bloomberg

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